Comment jouer un thème de jazz à la basse.

Voici un titre de Charles Mingus, légende de la contrebasse.

La vidéo est ici avec la tablature et la partition

https://youtu.be/Bu9rQM8avRA

La partition ici:

Charles Mingus Jr. (22 avril 1922 – 5 janvier 1979) était un contrebassiste de jazz américain, pianiste, compositeur et chef d’orchestre.

Partisan majeur de l’improvisation collective, il est considéré comme l’un des plus grands musiciens et compositeurs de jazz de l’histoire, avec une carrière de trois décennies et des collaborations avec d’autres légendes du jazz telles que Louis Armstrong, Duke Ellington, Charlie Parker, Dizzy Gillespie et Dannie Richmond et Herbie Hancock.

Les compositions de Mingus continuent à être interprétées par des musiciens contemporains, allant des groupes de répertoire Mingus Big Band à Mingus Dynasty, en passant par Mingus Orchestra.

En 1993, la Library of Congress a acquis les documents rassemblés par Mingus – notamment des partitions, des enregistrements sonores, de la correspondance et des photos – dans le cadre de ce qu’ils ont décrit comme “l’acquisition la plus importante d’une collection de manuscrits relatifs au jazz dans l’histoire de la bibliothèque”.

Charles Mingus est né à Nogales, en Arizona. Son père, Charles Mingus Sr., était sergent dans l’armée américaine.

Mingus était en grande partie élevé dans la région de Watts à Los Angeles. Son grand-père maternel était un sujet britannique d’origine chinoise de Hong Kong et sa grand-mère maternelle était un Afro-Américain du sud des États-Unis.

Mingus était le troisième arrière-petit-fils du patriarche fondateur de la famille, qui était, selon la plupart des gens, un immigré allemand.

Ses ancêtres comprenaient des Américains d’origine allemande, afro-américaine et amérindienne.

Dans l’autobiographie de Mingus, Beneath the Underdog, sa mère était décrite comme “la fille d’un Anglais et d’une femme chinoise”, et son père était le fils “d’un ouvrier agricole noir et d’une Suédoise”.

Apparemment Sa mère n’autorisait que de la musique religieuse dans leur maison, mais Mingus développa très tôt un amour pour d’autres musiques, en particulier Duke Ellington.

Il étudie le trombone, puis le violoncelle, bien qu’il soit incapable de le suivre professionnellement car, à l’époque, il était presque impossible pour un musicien noir de faire carrière dans la musique classique, et le violoncelle n’était pas encore accepté comme instrument de jazz.

Malgré cela, Mingus était toujours attaché au violoncelle; alors qu’il étudiait la basse avec Red Callender à la fin des années 1930, Callender a même déclaré que le violoncelle était toujours l’instrument principal de Mingus.

Dans Beneath the Underdog, Mingus déclare qu’il n’a pas réellement commencé à apprendre la basse avant que Buddy Collette ne l’accepte dans son groupe de swing, avec la stipulation qu’il est le bassiste du groupe.

En raison d’un manque d’éducation, le jeune Mingus ne pouvait pas lire la notation musicale assez rapidement pour rejoindre l’orchestre de jeunes local.

Cela a eu un impact sérieux sur ses premières expériences musicales, le laissant se sentir exclu du monde de la musique classique.

Ces premières expériences, en plus de ses confrontations de longue date avec le racisme, se reflétaient dans sa musique, qui portait souvent sur des thèmes tels que le racisme, la discrimination et (la) justice.

Une grande partie de la technique de violoncelle qu’il a apprise était applicable à la contrebasse lorsqu’il a pris l’instrument au lycée.

Dès son adolescence, Mingus écrivait des pièces assez avancées. Beaucoup sont similaires à Third Stream car ils incorporent des éléments de musique classique.


Un certain nombre d’entre eux ont été enregistrés en 1960 avec le chef d’orchestre Gunther Schuller et ont été publiés sous le nom de Pre-Bird, faisant référence à Charlie “Bird” Parker.

Mingus était l’un des nombreux musiciens dont Parker a transformé les perspectives sur la musique en une ère “d’avant et d’après-Bird”.

Mingus a acquis une réputation de prodige de la basse. Son premier travail professionnel majeur a été de jouer avec l’ancien clarinettiste d’Ellington, Barney Bigard.

Il tourne avec Louis Armstrong en 1943 et au début de 1945, il enregistre à Los Angeles dans un groupe dirigé par Russell Jacquet, qui comprend également Teddy Edwards, Maurice Simon, Bill Davis et Chico Hamilton.

Il a ensuite joué avec le groupe de Lionel Hampton à la fin des années 1940. Hampton interprète et enregistre plusieurs œuvres de Mingus.

  Mingus fut brièvement membre du groupe d’Ellington en 1953, en remplacement du bassiste Wendell Marshall.

Le tempérament notoire de Mingus l’a amené à être l’un des rares musiciens personnellement licencié par Ellington (Bubber Miley et le batteur Bobby Durham sont parmi les autres), après un combat sur scène entre Mingus et Juan Tizol.


Toujours au début des années 50, avant d’atteindre une reconnaissance commerciale en tant que chef d’orchestre, Mingus jouait avec Charlie Parker, dont les compositions et les improvisations l’inspiraient beaucoup.

  Mingus considérait Parker comme le plus grand génie et innovateur de l’histoire du jazz, mais il entretenait une relation d’amour-haine avec l’héritage de Parker.


Il était également en conflit et parfois dégoûté par les habitudes autodestructrices de Parker et l’attrait romantique de la toxicomanie offert aux autres musiciens de jazz.




2 commentaires sur “Comment jouer un thème de jazz à la basse.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *