Carol Kaye, bassiste hors norme

 

 

Carol Kaye

Carol Kaye (née Smith, née le 24 mars 1935) [2] est une musicienne américaine, qui est l’une des guitaristes

les plus prolifiques et les plus entendus du rock et de la musique pop. couvrant plus de 50 ans de musique.

 

Kaye a commencé à jouer de la guitare au début de son adolescence et a ensuite joué régulièrement sur le

circuit jazz et big band de Los Angeles.

 

Elle a commencé à jouer en 1957 et, grâce à une connexion avec Gold Star Studios, elle a commencé à travailler

pour les producteurs Phil Spector et Brian Wilson.

 

Après qu’une bassiste n’ait pas réussi à se présenter à une session en 1963, elle est passée à cet instrument,

s’imposant rapidement comme l’une des joueuses les plus en demande des années 1960, jouant sur de

nombreux tubes.

 

Carol Kaye
Carol Kaye

 

Elle a commencé à jouer sur des bandes originales de films à la fin des années 1960, en particulier pour

Quincy Jones et Lalo Schifrin, et a commencé à publier une série de méthode tels que “How To Play The Electric

Bass.”

 

 

Carol Kaye est devenue moins active vers la fin des années 1970, mais a poursuivi sa carrière musicale et

a été saluée par de nombreux musiciens pour son travail. Elle a joué un rôle important dans le documentaire

The Wrecking Crew.

Ses débuts

 

Carol Kaye est née à Everett, Washington, de musiciens professionnels Clyde et Dot Smith

 

Son père était un tromboniste de jazz qui jouait dans de grands groupes. En 1942, il vend un piano pour

financer un déménagement à Wilmington, en Californie.

 

Sa mère lui achète une guitare à cordes en acier âgée de treize ans et, en 1949, à l’âge de quatorze ans, elle

commence à enseigner la guitare de manière professionnelle.

 

Elle a commencé à jouer dans des clubs de jazz autour de Los Angeles.

Au cours des années 1950, Kaye a joué de la guitare bebop jazz dans des dizaines de boîtes de nuit à

Los Angeles, avec notamment le groupe de jazz de Bob Neal, Lenny Bruce, Teddy Edwards et Billy Higgins.

 

Carol Kaye
Carol Kaye

La carrière de Carol kaye

 

En 1957, Kaye jouait un concert au Beverly Cavern, à Hollywood, lorsque le producteur Robert “Bumps” Blackwell

l’invita à une séance d’enregistrement de l’arrangement de “Summertime” de Sam Cooke.

 

Elle réalise alors qu’elle peut gagner beaucoup plus d’argent avec le travail de session que de jouer dans

des clubs de jazz ; elle prend alors sa carrière à plein temps.

 

En 1958, elle joue de la guitare acoustique sur “La Bamba” de Ritchie Valens, enregistrée aux studios Gold Star, à

Hollywood.

 

Grâce à Gold Star, elle commence à travailler avec le producteur Phil Spector, à jouer de la guitare électrique sur

“Zip-a-Dee-Doo et The Crystals” de Bob B. Soxx & the Blue Jeans et à la guitare acoustique sur “the Righteous

brothers” “Vous avez perdu ce Lovin ‘Feelin'”.

 

Avec plusieurs autres musiciens, dont le batteur Hal Blaine et le guitariste Glen Campbell, son travail avec

Spector a attiré l’attention d’autres producteurs de disques et elle s’est retrouvée très demandée en tant que

joueuse régulière.

Carol Kaye
Carol Kaye

Avec plusieurs autres musiciens, dont le batteur Hal Blaine et le guitariste Glen Campbell, son travail avec

Spector a attiré l’attention d’autres producteurs de disques et elle s’est retrouvée très demandée en tant que

joueuse régulière.

 

En 1963, quand un bassiste ne se présente pas à une session chez Capitol Records à Hollywood, on lui demande

de le remplacer à la basse.

 

 

Carol Kaye découvert rapidement qu’elle préfère jouer de la basse ; elle trouve que la basse est un élément clé

d’un morceau de fond et que cela lui permet de jouer de manière plus inventive que les parties de guitare

relativement simples qu’elle joue jusque-là.

 

Elle s’aperçoit que d’un point de vue pragmatique, il était plus facile de transporter une seule basse vers des

sessions au lieu d’échanger entre trois ou quatre guitares en fonction de la chanson.

 

 

Après que le bassiste Ray Pohlman a quitté le studio pour devenir directeur musical, Kaye est devenu la bassiste

de session le plus demandé à Los Angeles.

 

Kaye a continué à jouer de la guitare sur de nombreuses autres chansons à succès dans les années 1960 et 1970,

y compris la guitare électrique à douze cordes sur plusieurs chansons de Sonny & Cher.

 

Elle a également joué douze cordes sur l’album Freak Out! De Frank Zappa.

À l’époque, il était inhabituel pour les femmes d’être des joueuses de séance expérimentées; Kaye se souvint

néanmoins que les séances étaient généralement de bonne humeur et unies par la musique.

 

Carol Kaye
Carol Kaye

 

Carole Kaye était la seule membre féminine régulière de The Wrecking Crew ,un groupe de musiciens de studio

qui a joué sur un grand nombre de succès de Los Angeles dans les années 1960.

 

Tout au long de la décennie, alors qu’elle n’était pas connu du public à l’époque, Kaye a joué de la basse sur un

nombre considérable d’enregistrements publiés sur le Billboard Hot 100.

 

Selon le New York Times, elle a participé à 10 000 sessions d’enregistrement. Elle a participé aux séances d’Elvis

Presley, de Frank Sinatra, de Simon et Garfunkel, de Stevie Wonder, de Barbra Streisand, des Suprêmes, des

Supremes, de Temptations, de the Four Tops and The Monkees.

 

Kaye a plus tard déclaré que, dans les années 1960, elle jouait parfois trois ou quatre sessions par jour et était

ravie que beaucoup d’entre elles aient créé des albums à succès.

 

Grâce à son travail avec Spector, Kaye a attiré l’attention de Brian Wilson des Beach Boys, qui l’a utilisée sur

plusieurs sessions, notamment les albums Beach Boys Today, Summer Days (et Summer Nights !!), Pet Sounds et Smile.

 

Contrairement à d’autres sessions, où elle était libre de travailler ses propres lignes de basse, Wilson des

Beach Boys a toujours eu une idée très précise de ce qu’elle devait jouer.

 

Carol Kaye
Carol Kaye

 

Il demandait à des musiciens tels que Carol Kaye de prendre beaucoup plus de temps que des sessions typiques,

exécutant souvent plus de dix passages d’une chanson, avec des séances qui se prolongeaient jusque tard dans

la nuit.

 

Brian Wilson se souvient que Kaye était l’une des musiciennes recrutées pour les nombreuses sessions consacrées

à la chanson.

 

Il déclarait : “La partie basse était importante pour la sonorité générale. Je voulais que Carol Kaye joue moins

un riff à la Motown mais plus une ligne de basse à la Bach Boys.

 

Soundtracks

 

En 1969, Kaye était épuisé et désillusionné par le travail de session, disant que la musique avait “commencé à

ressembler à du carton”.

 

En 1969, Kaye était épuisé et désillusionné par le travail de session, disant que la musique avait “commencé à

ressembler à du carton”.

 

De plus les groupes de rock n’approuvaient pas l’utilisation des musiciens professionnels de session, car ils

préféraient jouer les instruments eux-mêmes.

 

Elle décida donc de changer de carrière et se dirigea vers l’écriture et l’enseignement.

 

Elle créa une méthode de basse « How To Play The Electric Bass », le premier d’une série de livres de tutorat

et de cours en vidéo.

 

Carol Kaye

 

Carole Kaye a travaillé en étroite collaboration avec Lalo Schifrin, jouant sur le thème de Mission Impossible

et de la bande originale de Bullitt.

 

Elle collabora régulièrement avec Quincy Jones et dira plus tard qu’il “a écrit certains des plus beaux thèmes

que je ne jamais entendu de ma vie”.

 

Son matériel

 

L’instrument principal de Kaye dans les années 1960 était la basse Précision de Fender, bien qu’elle ait également

utilisé la basse de Danelectro à l’occasion.

 

Dans les années 1970, elle utilisait parfois la basse Gibson Ripper et après 2000 , elle utilisait une basse Ibanez

SRX700.

 

Elle a dit qu’elle préférait utiliser des amplis de guitare pour ses séances d’enregistrements en studio.

 

En tant que guitariste Carol Kaye utilise principalement un médiator à la fois sur la guitare et la basse,

plutôt que de pincer les cordes avec ses doigts.

 

Kaye a préférait jouer des lignes mélodiques et syncopées sur la basse, plutôt que de simplement faire un

accompagnement basique et simple.

Carol Kaye
Carol Kaye

Son héritage

Carol Kaye a été acclamé par la critique comme l’une des meilleures bassistes de session de tous les temps.

 

Michael Molenda, écrivant dans le magazine Bass Player, a déclaré que Kaye pouvait écouter d’autres musiciens

et élaborer instantanément une ligne de basse mémorable qui s’intégrerait à la chanson, comme ses ajouts

à “The Beat Goes On” de Sonny & Cher.

 

Paul McCartney a déclaré que sa basse jouant sur le Lonely Hearts Club Band du Sgt Pepper des Beatles était

inspirée par son travail sur Pet Sounds des Beach Boys.

 

 

Alison Richtor, qui écrit dans le magazine Bass Guitar, a appelé Kaye la “première dame” du jeu de basse, ajoutant

que “son style et son influence sont dans votre ADN musical”.

 

Ses morceaux pour Quincy Jones l’ont tellement impressionné qu’il a dit dans son autobiographie de 2001 Q que “…

les femmes comme … la bassiste Carol Kaye … pouvaient faire n’importe quoi et laisser les hommes dans la

poussière”.

 

En dépit d’être admiré comme l’une des plus grandes musiciennes de studio, Carol Kaye ne s’attendait jamais

à un tel engouement.

Au moment des séances, la plupart des joueurs pensaient que la musique pop ne durerait pas plus de dix ans et

elle est toujours surprise que les gens écoutent encore les morceaux sur lesquels elle a joué.

 

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