Comment jouer “Blackbird” à la basse

 

Blackbird est une chanson des Beatles, parue sur l’album blanc le en Grande-Bretagne, et trois jours plus tard aux États-Unis.

 

Si elle est en fait composée par l’unique Paul McCartney, elle est créditée Lennon/McCartney, comme toutes les chansons du groupe composées par John Lennon et Paul McCartney, en collaboration ou non.

 

Ce dernier l’enregistre seul à la guitare le 11 juin 1968 aux studios EMI d’Abbey Road.

Le morceau trouve son inspiration dans la Bourrée en mi mineur de Johann Sebastian Bach. C’est en essayant de l’apprendre que McCartney en compose une variante, devenue Blackbird.

 

Les paroles s’inspirent du combat des Noirs américains pour leurs droits civiques en Amérique, représentés par l’image d’un merle noir blessé (blackbird en anglais) qui se débat pour apprendre à voler.

La musique consiste simplement en un fingerpicking à la guitare acoustique, accompagné du chant d’un merle sur le dernier couplet.

 

Deux versions différentes circulent au sujet de l’histoire de la création de Blackbird. Une chose sûre est qu’elle est composée par Paul McCartney pendant le séjour des Beatles en Inde, entre février et avril 1968.

 

Origine du morceau

 

Selon la première version, McCartney s’est simplement réveillé un matin et a entendu un merle noir chanter. Il a pris sa guitare et s’est mis à « transcrire » le chant de l’oiseau en musique.

 

La deuxième histoire suppose qu’il ait entendu à la radio des nouvelles concernant les tensions raciales aux États-Unis, et ait composé la chanson en référence aux Noirs américains (« blackbird » signifie littéralement « oiseau noir »).

Le journaliste Steve Turner réfute cette hypothèse, mentionnant que l’assassinat de Martin Luther King, qui a déclenché les émeutes d’avril 1968, s’est produit une semaine après que McCartney est revenu d’Inde le 26 mars, avec la composition déjà terminée1. Mais les tensions raciales et le mouvement afro-américain des droits civiques existaient déjà depuis des années.

 

En fait, McCartney a expliqué que l’inspiration originale vient d’une composition de Bach, la Bourrée en mi mineur, que George Harrison et lui tentaient d’apprendre depuis leur jeunesse.

 

Incapable de la jouer correctement, il a développé sa propre mélodie en s’inspirant du jeu à deux voix : le pouce jouant la ligne de basse et les autres doigts la mélodie2.

 

Paul McCartney confirme l’histoire des tensions raciales américaines ayant inspiré Blackbird.

Il explique : « J’avais en tête une femme noire plutôt qu’un oiseau noir. C’était l’époque du mouvement des droits civiques, qui nous passionnait beaucoup. C’est donc vraiment une chanson adressée à une femme noire prise avec ces problèmes en Amérique : « continuez à essayer, gardez la foi, il y a de l’espoir ». Comme d’habitude avec mes compositions, c’était voilé. Plutôt que de parler spécifiquement d’une femme noire vivant à Little Rock, elle est devenue symboliquement un oiseau, pour que ça convienne aux problèmes de tout le monde2. »

 

À ce propos, Paul McCartney évoque la militante afro-américaine Angela Davis comme étant la personne à laquelle il pensait en composant sa chanson3.

 

Par ailleurs, lors d’un concert caritatif à New York en avril 2009, avant d’entamer Blackbird, il déclare : “C’est si bien de réaliser que plusieurs questions sur les droits civiques ont été résolues. Maintenant, nous avons le président Obama”.

 

La chanson est enregistrée en 32 prises. McCartney ne fait que chanter en jouant de la guitare acoustique, accompagné d’un métronome marquant le tempo.

 

Reprise du morceau

 

Blackbird a été reprise par une multitude d’artistes, comme Jaco Pastorius, The Paragons, Drake Bell, Crosby, Stills & Nash, José Feliciano, Dave Grohl, Marillion, Jesse McCartney, Bobby McFerrin, Billy Preston, Carly Simon, Evan Rachel Wood, Brad Mehldau, Petula Clark, Elliott Smith, les King’s Singers et les Swingle Singers.

 

Sarah McLachlan l’a interprétée pour la musique du film américain Sam, je suis Sam. Elle est aussi utilisée en 2011 dans la série américaine Glee.

 

Les paroles de la chanson décrivent un « oiseau noir chantant dans le calme de la nuit » (« blackbird singing in the dead of night »). Le chanteur lui dit d’utiliser ses ailes brisées et d’apprendre à voler, puisqu’«il n’attendait que ce moment pour s’envoler et être libre » (« you were only waiting for this moment to arise/to be free »).

 

Le texte est métaphorique, l’oiseau se débattant pour voler illustrant bien les efforts des Afro-Américains pour faire entendre leurs droits depuis les années 1950.

 

Blackbird est une ritournelle typiquement folk, dans le même esprit dépouillé que la plupart des chansons de l’album blanc, qui ont été composées en Inde sur les seuls instruments disponibles, des guitares acoustiques.

 

Paul McCartney explique la simplicité de la chanson : « C’est un concept assez simple, car il n’y a rien à rajouter par-dessus. À l’époque de Pepper, on l’aurait travaillé jusqu’à pouvoir ajouter des violons ou des trompettes. Mais ce morceau n’en a pas besoin, il n’y a pratiquement rien dans cette chanson. Même quand on a pensé ajouter quelque chose après le faux final, on s’est contenté d’un chant de merle. »

 

La chanson est dans la tonalité de sol majeur, et la signature rythmique varie constamment entre 3/4, 4/4 et 2/4. Paul McCartney joue de la guitare en fingerpicking, c’est-à-dire avec ses doigts, et non un médiator. Il chante seul pendant les couplets, puis sa voix est doublée pour les refrains.

 

Blackbird est une des chansons les plus reprises du monde.

 

La tablature

 

Comment jouer "Blackbird" à la basse, The Beatles

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